Thursday, 5 November 2009

Atheense kerstversiering

Hoe maken de Grieken duidelijk dat kerst voor de deur staat? Net als in de andere westerse landen, wordt dan huis en haard versierd, maar in deze contreien gebeurt dat vrijwel uitsluitend buiten; binnenversiering is er bijna niet bij. De balkons hangen vol, overvol eigenlijk, met slierten lampjes, in allerlei kunstige patronen opgehangen. Die lampjes zijn soms aan, soms uit, en de tijd tussen aan en uit wisselt van een kwart tel tot een tel zo ongeveer. Er zijn uitzonderingen gelukkig, sommige lampslierten zijn permanent aan, zonder flikkerpatronen. Er zijn ook heel geraffineerde onregelmatigheden: daar gaan de lampjes heel langzaam steeds sterker branden, flikkeren dan even koortsachtig, en gaan dan weer als een kaarsje in een zuurstofarme omgeving uit. Dat herhaalt zich dan eindeloos. Althans, zo lijkt het, want ze zijn al aan/uit vanaf zo ongeveer drie à twee weken voor kerst. In Nederland zie je dit soort feestelijkheden natuurlijk ook wel, en ik heb het gevoel steeds meer, maar hier zijn ze voorlopig nog de absolute winnaars. Nog een verschil met Nederlandse lichtpatronen: geen kerstbomen met lampjes in de tuin. Wel hier en daar een palmboom. De lichtslierten volgen dan keurig de stam, netjes omcirkeld als een lichtontvlambare liaan, en dan iedere palmtak volgend, zodat het net een vuurfontein lijkt, vooral als het waait. En dat doet het hier nogal vaak, en dan ook hard.
Er zijn ook niet-lichtgevende versieringen, maar die zie je natuurlijk niet zo goed door al dat schitterende geweld. Het zijn vooral de kerstmannen die hier favoriet zijn. Ze klimmen in ladders, zwaar beladen met pakjes, zeilen door lucht in een soort van arrenslee voortgetrokken door op rendieren geïnspireerde evenhoevigen, of zitten of hangen nietszeggend voor zich uit te staren op een balkon of ergens halverwege. Daarna komen de kerstpoppen. Opgeblazen joekels van monsterlijke smaak. Als het waait zijn ze echt helemaal belachelijk. Ooit een in de wind heen en weer zwiepende sneeuwpop gezien? Ze staan hier bij de vleet. Bij nadere aanschouwing zijn ze uiteraard van balonnenplastic en staat er een lawaaierig kreng naast om er lucht in te pompen. Had je zo wel kunnen bedenken, natuurlijk, want hoe zou je een sneeuwpop in vorm kunnen houden in een klimaat waar naast die pop aan de ene kant een wapperende palmboom staat, en aan de andere kant een uitbundig bloeiende Chinese roos. Ik heb nooit begrepen waarom men krampachtig aan een bepaalde versiering vasthoud in een klimaat waar dat niet bij past. Zij zullen wel redeneren dat wij ook belachelijk doen, want lichtgevende kerstbomen buiten in de vrije natuur bestaan ook niet, is ook je reinste onzin. Toegegeven. En rendieren bestaan bij ons evenmin. Ook waar. Waarschijnlijk zijn we met zijn allen even gek.

No comments: