Tuesday, 24 July 2007

Omgekomen bosbrandweerlieden

Bij al die Griekse bosbranden komen brandweermannen om. Dat is heel zielig, temeer omdat Het Volk vaak boos is op de bosbrand-bestrijders. Ze vinden dan dat ze te laat zijn, het niet goed doen, de verkeerde plekken aanpakken, zomaar hele stukken ongemoeid laten enz. Van George's broer weten we wat meer over de achtergrond. Zoals, als het vuur heuvel-opwaarts gaat, kun je er niets aan doen, daarvoor zijn de menselijke middelen te beperkt. Dat laten ze dus gaan. Maar ze maken de top alvast nat of met schuim. Zodra het de heuvel overgaat, dan storten ze zich er vol op, dan heeft de mens een kans. Dat de watervliegtuigen vaak laat zijn, komt omdat het tijdrovend is: piloten optrommelen, opstarten, water scheppen, naar brandhaard, rondvliegen wachtend op commando waar precies te dumpen enz. Er vliegt een controle-helikoper hoog boven, en die geeft de aanwijzingen. Bij de laatste bosbrand hier bij de U konden we dat goed zien. Het duurde 40 min voordat de watervliegtuigen er waren met bluswater. Het ondervraagde publiek, luid en duidelijk hun standpunt uitend voor Het Nieuws, was boos, en vond het schandelijk, maar liefst 40 minuten! Verder, als de brandweerwagens komen, zijn de straten incl de snelweg volledig vol met auto's, die niks geen meter opschuiven, en al helemaal niet zo'n 'brandgang' maken zoals je dat op Duitse snelwegen ziet. Extra vertraging dus. En wat mensen ook niet weten, is dat die watervliegtuigen niet bedoeld zijn om een brand echt te blussen en te stoppen. Het is alleen om de brand in te dammen, te beperken, en de grondploegen de tijd te geven erheen te gaan. Het schijnt niet te kunnen, met die bakjes water alleen. We hebben dat gezien. Het leek dan, als ze in een rij van 6 plus 2 helicopters dezelfde plek aanvielen met water, dat de vlammen dan weg waren en de brand opgehouden. Maar als ze dan weg waren, dan waren er binnen tien minuten weer nieuwe vlammetjes. Onbegonnen werk.
En dan te bedenken dat in ieder, echt ieder, brandweerstation een paar portretten hangen van collega's die omgekomen zijn. Daar hoor je het nieuws niet over, daarvoor komt het volk niet in protest. Op onze heuvel is ergens een afgebrand bos, met een grote gedenkplaat waar zo'n twintig (!) namen op staan van brandweerlieden. Daar rept niemand over. Het was een plek waar twee heuvelruggetjes bijeen komen, dus waarschijnlijk zaten ze in een soort val. Allemaal voor niks, als die branden gewoon domweg aangestoken worden.

No comments: